36氪领读 | 历史溯源:网络、阶层与全球权力竞争

编者按:网络的出现,使世界从未像现在这样紧密相连。互联网很神奇,缩短了现实中的实际距离,它实现了社会信息共享,也缩小了不同阶层间的知识鸿沟,但是随着网络的发展,尤其是社交媒体的兴起,网络的弊端也逐渐显现。本文选自《广场与高塔》,让我们跟随作者从历史中探寻未来。

当今世界,网络无处不在。2017年的第一个星期,《纽约时报》上有136篇报道出现了“网络”(network)一词。其中1/3的报道是关于电视网络的,12篇提到电脑网络,10篇与各种政治网络相关。还有一些报道与交通网络、财政网络、恐怖分子网络、医疗保险网络相关,社交、教育、刑事、电信、广播、供电、情报等方面的网络就更不用提了。

阅读这些报道,就像老话讲的那样,是在看一个“一切尽在相互关联”的世界。有的网络将激进分子聚集在一起,有的可以让医生互相联系,还有的能连接自动取款机。世界上还存在着癌症网络、圣战网络、虎鲸网络。有的是“广阔”的国际性组织,有的是区域性的;有的神秘“高冷”,有的藏匿于地下。

网络存在于贪污腐败的群体中,交错于隧道之间,联结着间谍行动,甚至连网球假球都有独自的网络。网络攻击者与网络维护者在相互对抗着。最终,以上所有的网络都被地面广播网络、电缆和卫星网络全面覆盖。

在小说《荒凉山庄》中,雾气无处不在。而如今,借用《荒凉山庄》的作者狄更斯的话来说,网络才是如雾一般“从上游一直弥漫到下游”。“想找到网络的替代品,结果只能是失败。”《哈佛商业评论》评论道,“女性之所以不如男性那么有领导力,关键原因就是她们的关系网络相对来说更狭隘,无法支持并且推动她们成为潜在的领导者。”该杂志的另外一篇文章显示:“共同基金经理会将更大的赌注押在与他们同属一个教育网络的公司之中。”而且这部分投资会获得比平均值更高的收益。

然而,不是所有人都会因此认为在校友关系网络中产生的“兄弟会”“姐妹会”是良性推动力。在金融领域,有些“专家网络”被揭露是内幕交易或操纵利率的渠道。52008年金融危机的发生,网络难辞其咎,具体来说,这个日益复杂的网络将全球银行变成了美国次贷危机的传输和放大系统。

桑德拉·纳维迪在她的《超级枢纽》一书中描绘了一个令某些人向往的世界,“一小部分被选中的人”(她只列举了20个)“掌控着绝无仅有的最强大的资产——一个覆盖全球的特殊人际关系网络”。这些关系是在数量更少的机构或组织中铸就并维持下来的:麻省理工学院、高盛集团、世界经济论坛,包括克林顿全球倡议在内的三大慈善组织和纽约四季酒店。然而,唐纳德·特朗普赢得2016年美国总统大选传递的核心信息之一就是“全球特殊利益”,这正是他击败的候选人希拉里·克林顿所代表的“失败且腐败的政治体制”的利益诉求。

提到2016年的美国大选,就不得不讨论媒体网络在其中发挥的作用,从福克斯新闻到脸书,到胜出候选人所选择的网络——推特。选举中具有讽刺意味的是,以网络为驱动的特朗普竞选团队集中火力攻击了希拉里的精英网络,特朗普本人也曾是这个网络中的一员,希拉里出现在特朗普第三次婚礼照片中就是证明。就在大选的前几年,一家2009年成立,名为“特朗普网络”(TheTrumpNetwork)的公司,主要在特朗普的支持下经营售卖维生素补剂的实体公司破产了。

如果特朗普输掉了大选,他可能就会成立电视网络“特朗普TV”。他赢得大选的原因之一,据美国中央情报局说,是俄罗斯的智能网络利用维基解密和今日俄罗斯电视台尽全力摧毁了他的对手的声誉。美国中央情报局的非机密性报告显示,“俄罗斯总统普京下令开展一场有影响力的战役”,这场战役意在“诋毁国务卿希拉里,并破坏她的选举进程,减少她成为总统的可能性”。

这一举动显示出克里姆林宫对特朗普的“明显偏好”。根据这份报告,在2015年7月,“俄罗斯情报人员进入了美国民主党委员会的内部网络,并且直到2016年6月都在持续访问中”,他们有计划地将获取的邮件通过维基解密泄露出来。同一时间,“今日俄罗斯、俄罗斯卫星通讯社这样的以全球受众为目标的媒体机构和一个类政府的钓鱼网络,作为克里姆林宫和国际受众之间的桥梁,在这场有影响力的战役中发挥了重要作用”。

不过,特朗普的获胜还另有原因,就是被称为“伊斯兰国”的伊斯兰恐怖组织网络。该网络在大选前的12个月里持续进行恐怖主义袭击,包括在美国圣贝纳迪诺和奥兰多发动的两场袭击。这些行为让特朗普提出的将美国国内支持激进伊斯兰的网络进行“曝光”、“剥离”和“一一剔除”的提议更有吸引力,他还承诺将“完全摧毁伊朗的全球恐怖系统网络”。

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